La Duración del Copyright en Estados Unidos

1.- La protección para las obras creadas en o después del 1 de enero de 1978:

Para las obras creadas después del primero de enero de 1978 la protección dura durante la vida del autor más 70 años después de la muerte del autor. Para obras anónimas, con pseudónimo o para obras hechas por contrato de trabajo la protección dura 95 años desde el año de la fecha de primera publicación de la obra o por 120 años desde el año de su creación, el que expire primero.

Para las obras realizadas por dos o más coautores que no trabajaron a través de ningún contrato de trabajo, la protección dura por 70 años después de la muerte del último de ellos.

2.- La protección para las obras creadas antes del 1 de enero de 1978 y que no fueron publicadas ni registradas:

Las obras creadas antes del 1 de enero de 1978 que no fueron publicadas ni registradas tienen protección federal. La protección es la misma a la establecida para las obras creadas en y después del 1 de enero de 1978.

La Ley establece que en ningún caso la protección de estas obras vencerá antes del 31 de diciembre de 2002 y para las obras publicadas en o antes del 31 de diciembre de 2002, la protección no vencerá antes del 31 de diciembre de 2047.

3.- La protección para las obras creadas y publicadas o registradas en o antes del 1 de enero de 1978:

Dichas obras creadas bajo la ley vigente en ese entonces, el Copyright surgía en el día de la publicación o en el día del registro si la obra se registraba sin publicarla. En cualquier caso la protección era por un primer periodo de 28 años. Durante el año número 28 la protección podía renovarse por otro término igual, si se quería. La Ley de Copyright de 1976 extendió la renovación de 28 a 47 años a las obras protegidas desde el 1 de enero de 1978 y anteriores a esta fecha y enmendadas bajo el Acuerdo de Uruguay (URAA), dándole una protección a estas obras de 75 años.

La Ley 105-298 promulgada el 27 de octubre de 1998, extendió el periodo de renovación por 20 años más, quedando la renovación por un periodo de 67 años y sumando una protección en total de 95 años.

La Ley 102-307 promulgada el 26 de junio de 1992, enmendó la ley de Copyright de 1976 para establecer la renovación automática de las obras protegidas entre el 1 de enero de 1964 y el 31 de diciembre de 1977. No obstante que la renovación es automática, la Oficina de Copyright no extiende un certificado de renovación si éste no se solicita.

La Ley 102-307 establece una renovación opcional. En conclusión solicitar la renovación no es necesario para extender el termino de protección a 95 años. Sin embargo, la petición de renovación tiene algunos beneficios.

En conclusión, la protección de las obras creadas desde el 1 de enero de 1978 es durante toda la vida del autor y 70 años después de su muerte. La protección de las obras creadas antes del 1 de enero de 1978 y que no fueron publicadas ni registradas no venció antes del 31 de diciembre de 2002 y que para las obras publicadas antes de dicha fecha, su protección no vencerá antes del 31 de diciembre de 2047 y la protección de las obras creadas y publicadas o registradas antes del 1 de enero de 1978 es de 95 años.

Para informes sobre marcas, patentes o derechos de autor, comuníquese con Maricarmen Reyes en la Ciudad de México, al celular 0445515057796 o a través de los medios de contacto disponibles en la página web www.registrodemarcasypatentes.com.mx